Quarta-feira, 01 de dezembro de 2021

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Cientistas descobrem o gelo superiônico, que pode ajudar a encontrar vida fora da Terra

Cientistas descobriram um tipo diferente de gelo, chamado de gelo superiônico, segundo uma pesquisa publicada na Nature Physics. Nesse estado, o gelo fica mais escuro e mais quente – o que pode explicar ocmo vários planetas gelados se formaram, segundo o The Washington Post.

Para entender como essa nova forma de água funciona, os cientistas criaram o gelo usando as mesmas condições de alta pressão e temperatura que podem ser encontradas nos gigantes de gelo Urano e Netuno, aquecendo a água a mais de 11 mil graus fahrenheit.

“O gelo comum é feito de cristais formados pelos átomos de hidrogênio e oxigênio que constituem a água. Os átomos de hidrogênio conectam os átomos de oxigênio em uma estrutura sólida em forma de redes”, cita o The Washington Post.

No caso do gelo superiônico, “os átomos de hidrogênio flutuam dentro de uma rede de oxigênio. Isso com que ele seja menos denso e… preto.”

Segundo os cientistas, “grande parte da água do universo existe nesta forma superiônica” e, por isso, é necessário entender as suas propriedades, que incluem “a capacidade de gerar campos magnéticos que protegem as pessoas e organismos da radiação solar”.

Como os campos magnéticos permitem que os planetas sustentem a vida, a busca pelo gelo superiônico pode apontar para outros lugares onde a vida é possível.

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