Sábado, 25 de junho de 2022

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Os movimentos mais ousados da Rússia para censurar a internet começaram das formas mais mundanas

Os movimentos mais ousados da Rússia para censurar a internet começaram das formas mais mundanas: com uma série de e-mails e formulários burocráticos.

As mensagens, enviadas pelo poderoso regulador de internet da Rússia, exigiam detalhes técnicos – como números de tráfego, especificações de equipamentos e velocidades de conexão – de empresas que fornecem serviços de Internet e telecomunicações em todo o país. Em seguida, as caixas-pretas chegaram.

As empresas de telecomunicações não tiveram escolha a não ser não se intrometer enquanto técnicos aprovados pelo governo instalavam o equipamento junto com seus próprios sistemas de computador e servidores. Às vezes preso a sete chaves, o novo equipamento era vinculado a um centro de comando em Moscou, dando às autoridades novos poderes surpreendentes para bloquear,

O processo, em andamento desde 2019, representa o início de talvez o esforço de censura digital mais ambicioso do mundo fora da China. Sob o governo do presidente Vladimir Putin, que certa vez chamou a internet de “projeto da CIA” e vê a web como uma ameaça ao seu poder, o governo russo está tentando controlar a que antes era “aberta e livre”.

O dispositivo foi colocado dentro das salas de equipamentos dos maiores provedores de serviços de telecomunicações e internet da Rússia, incluindo Rostelecom, MTS, MegaFon e Vympelcom, conforme revelou um legislador russo sênior este ano. Tal fato afeta a grande maioria dos mais de 120 milhões de usuários domésticos de Internet sem fio no país, de acordo com pesquisadores e ativistas.

O mundo teve seu primeiro vislumbre das novas ferramentas da Rússia em ação quando o Twitter foi desacelerado para “engatinhar” no país nesta primavera. Foi a primeira vez que o sistema de filtragem foi colocado em funcionamento, segundo especialistas. Outros sites foram bloqueados desde então, incluindo vários ligados ao líder da oposição, Alexei Navalni.

“Isso é algo que o mundo pode copiar. O modelo de censura da Rússia pode ser rápido e facilmente replicado por outros governos autoritários”, disse a ex-chefe dos programas do Departamento de Estado (dos EUA) sobre liberdade na internet, Laura Cunningham.

A tecnologia de censura da Rússia fica entre as empresas que fornecem acesso à internet e as pessoas que navegam na web em um telefone ou laptop. Frequentemente comparado à interceptação de cartas enviadas pelo correio, o software, conhecido como “inspeção profunda de pacotes”, filtra os dados que trafegam por uma rede da Internet, tornando sites mais lentos ou removendo tudo o que foi programado para bloquear.

Os cortes ameaçam derrubar a próspera vida digital da Rússia. Enquanto o sistema político se apegou ao culto à personalidade de Putin e as emissoras de televisão e jornais enfrentam fortes restrições, a cultura online transbordou de ativismo, humor negro e conteúdo estrangeiro. A censura ampla da internet pode levar o país de volta a uma forma mais profunda de isolamento, semelhante à era da Guerra Fria.

“Nasci na era de uma Internet superlivre e agora a vejo entrar em colapso”, lamentou Ksenia Ermoshina, uma pesquisadora russa que agora trabalha no Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, e é dona de um artigo sobre a tecnologia de censura, publicado em abril.

A infraestrutura de censura foi descrita por 17 especialistas em telecomunicações, ativistas, pesquisadores e acadêmicos russos com conhecimento do trabalho, muitos dos quais não quiseram ser identificados por temer represálias. Documentos do governo, que foram analisados pelo The New York Times, também delinearam alguns dos detalhes técnicos e demandas feitas aos provedores de serviços de telecomunicações e Internet.

A Rússia está usando a tecnologia de censura para obter mais influência sobre as empresas ocidentais de Internet, além de outras táticas de braço armado e intimidação legal. Em setembro, depois que o governo ameaçou prender funcionários locais do Google e da Apple, as empresas removeram aplicativos executados por partidários de Navalni antes das eleições nacionais.

Roskomnadzor, o serviço regulador da internet do país que supervisiona o esforço, agora pode ir mais longe. Ameaçou retirar o YouTube, Facebook e Instagram do ar se eles não bloquearem certos conteúdos por conta própria. Depois que as autoridades desaceleraram o Twitter este ano, a empresa concordou em remover dezenas de postagens consideradas ilegais pelo governo.

Os esforços de censura da Rússia encontraram pouca resistência. Nos Estados Unidos e na Europa, que já foram campeões ferrenhos de uma Internet aberta, os líderes têm se mantido em silêncio em meio à crescente desconfiança no Vale do Silício e às tentativas de regular os piores abusos da Internet por conta própria. As autoridades russas apontaram a regulamentação da indústria de tecnologia do Ocidente para justificar sua própria repressão. “É impressionante que isso não tenha chamado a atenção do governo Biden”, declarou Michael McFaul, o ex-embaixador dos EUA na Rússia no governo Obama.

Ele criticou a Apple, o Facebook, o Google e o Twitter por não se manifestarem com mais veemência contra as políticas da Rússia. Uma porta-voz da Casa Branca, por sua vez, disse que o governo discutiu a liberdade de expressão online com o governo russo e também pediu ao Kremlin que “pare com sua campanha de pressão para censurar os críticos”.

Em um comunicado, Roskomnadzor não abordou sua tecnologia de filtragem, mas disse que as redes sociais estrangeiras continuam ignorando as leis russas de Internet, que proíbem o incitamento e o conteúdo sobre tópicos que “dividem o estado”, como o uso de drogas e organizações extremistas.

“A legislação russa no campo da mídia e da informação não permite censura”, disse, acrescentando que a lei “define claramente os tipos de conteúdo que são prejudiciais e representam uma ameaça” aos cidadãos.

O Google, dono do YouTube, e o Twitter se recusaram a comentar. A Apple não respondeu aos pedidos de comentários. Em um comunicado, o Facebook não se dirigiu especificamente à Rússia, mas disse que estava “comprometido em respeitar os direitos humanos de todos aqueles que usam nossos produtos”.

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